COVID-19이 유행하는 가운데 캐나다에서 학업 후 Post-Graduation Work Permit을 통해 취업하려는 신청자들을 위한 새로운 조치가 도입되었습니다.

PGWP (Post-Graduation Work Permit)는 캐나다 학교 졸업 후 최대 3년간 open work permit을 받아 캐나다에서 경력을 쌓고 본국으로 돌아가거나 캐나다 이민을 진행하는 데 큰 도움이 되는 프로그램입니다. 이런 PGWP를 받기 위해서 일부러 캐나다에서 학업을 시작하고 졸업하는 학생들이 있을 정도로 PGWP는 많은 학생에게 큰 도움을 주었고 그렇기에 이런 혜택 남용하지 않으려 캐나다는 PGWP를 신청하기에 까다로운 부분이 많았습니다.

예를 들어 학기 중에 full-time이 아닌 part-time으로 프로그램을 이수하였을 경우 PGWP신청 자격 조건이 되지 않았고 PGWP를 신청할 수 있는 학교나 과도 특별하게 정해져 있기에 그 외의 과를 졸업했을 경우 PGWP 신청을 할 수 없었습니다. 또한 온라인을 수업을 이수하였을 경우에도 PGWP신청이 불가능했습니다. 하지만 이번 COVID-19 유행으로 인하여 PGWP 신청을 할 수 있는 유학생들이 PGWP 신청에 영향을 받을 수 있기에 위와 같은 세 가지 조치를 시행하였습니다

첫째 조치는 이제 학생들은 2021년 4월 30일까지 해외에서 온라인으로 수업을 들을 수가 있게 되었으며 해외에서 온라인으로 수업을 듣는다고 하더라도 PGWP에 영향을 주지 않기로 하였습니다. 다만 다음에 온라인 수업 후 캐나다에서 학업의 50% 이상을 마무리해야 PGWP 자격조건이 충족되게 됩니다.

두 번째 조치는 2020년 5월에서 9월 사이에 수업이 시작한 학생의 경우 온라인으로 수업을 진행하고 마무리까지 할 수 있으며 그 후에 PGWP를 신청까지 가능합니다. 다만 수업 기간은 8-12개월 기간의 프로그램일 경우에만 적용이 됩니다. 다시 말하면 2020년 5월에서 9월 사이에 시작하는 8-12개월 기간의 프로그램을 등록한 학생일 경우 온라인으로 수업을 들어도 다음에 PGWP신청이 가능하게 됩니다.

마지막 세 번째 조치는 2020년 5월에서 9월 사이에 수업을 시작한 학생이 2021년 4월30일까지 온라인 수업을 하고 하나 이상의 프로그램을 졸업하였을 때 모든 학업 기간을 합산하여 PGWP를 승인받을 수 있습니다. 단 이때 50% 이상의 수업을 캐나다 내에서 수업을 마무리했어야 합니다. 예를 들면, 1개의 프로그램을 2020년 8월에 시작했고 2021년 4월까지 온라인 수업으로 8개월 기간의 프로그램을 마친 후 다른 프로그램을 또 다른 8개월짜리 캐나다 내에서 진행하는 프로그램을 마쳤을 경우 8개월짜리 두 개의 프로그램을 진행한 기간인 16개월을 기준으로 PGWP를 승인하기로 하였습니다.

정부의 이번 조치는 최근 covid-19로 인하여 생긴 입국 제한으로 많은 국제 학생들이 현재 캐나다에 입국할 수가 없고 그로 인해 온라인 수업 진행을 해야 할 수밖에 없기에 나온 조치입니다. 이번 조치로 인해 온라인 수업으로 프로그램을 이수하더라도 다음에 PGWP를 신청할 수 있게 오픈을 해주어서 국제 학생들에게 많은 도움을 줄 것으로 보입니다.

캐나다 이민국은 캐나다와 해외에서 코로나바이러스 억제를 바탕으로 캐나다의 covid-19 관련 규제가 완화될 것이라고 발표를 하였고 추가 변경 사항을 모색하면서 캐나다 및 국제 상황을 계속 주시할 것이라고 밝혔습니다.

Justin Shim/이민법무사
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